Due Chiacchiere Con: Ben Watson

Watson ci descrive il suo straordinario ritorno

· 11 tempo di lettura

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Ben Watson non avrebbe nemmeno dovuto competere nel quattordicesimo round del Campionato del Mondo FIM di Motocross 2019, ma è finito sul podio generale per la prima volta in questa stagione. Watson è stato estremamente forte nel suo ritorno da un infortunio alla mano e ha ricordato ai fan di tutto il mondo di cosa è veramente capace. Tutto questo stato trattato in questa intervista esclusiva di MX Vice dalla pista sabbiosa di Lommel, così come molti altri argomenti importanti.

MX Vice: L'ultima volta che abbiamo parlato in Indonesia, questa era una specie di incognita per te. Non c'era possibilità che tu potessi correre qui. Era un po' un vantaggio essere solo nel gruppo. Anche il quinto nella gara di qualifica è stato un bel bonus. Il podio però? Sarà stato una grande sorpresa, ma guarda i tuoi tempi. Guarda la gara di qualifica. Guarda tutto ed era un po' il normale Ben Watson, che è da podio nella sabbia. Non lo so. Immagino sia stato scioccante, ma in entrambi i casi è stato grandioso.

Ben Watson: E' stato un weekend pazzesco. Sono arrivato dopo l'Indonesia, tornato in Belgio, e so volato direttamente nel Regno Unito e mi sono seduto a casa sul divano pensando: "Questa stagione può davvero andare molto peggio?" Tutto ciò che mi aspettavo non è successo. Le cose andavano di male in peggio. Mi sono quasi fermato, mi sono riposato qualche giorno e ho pensato "Cosa voglio davvero? In cosa posso essere migliore? Cosa sta succedendo quest'anno?" Mi sono solo fermato e ho solo lavorato su me stesso.

(ConwayMX)

Non ho parlato con nessuno del team per un po' e ho semplicemente tenuto le distanze. Ha vissuto un po' di una vita normale. Allo stesso tempo, stavo lavorando mentalmente con me stesso. Sono tornato in Belgio domenica scorsa, quindi sono qui da una settimana. Martedì siamo andati subito in moto. Sono arrivato in pista e ho iniziato a guidare davvero bene. Ero con Jacky [Vimond] e alcuni altri ragazzi di Yamaha, come Romain [Febvre] e [Gautier] Paulin. Hanno detto: "Stai meglio di prima." È stato come il mio primo giorno in moto.

Stavo semplicemente prendendo piede, ma il modo in cui stavo andando in moto era molto diverso. Ero così concentrato sull'essere preciso e su come andare in moto. Prima stavo solo cercando di andare veloce. Basta andare veloce e poi se non ero in cima alle classifiche e ai tempi e cose del genere, mi arrabbiavo davvero con me stesso. Stavo pensando troppo al risultato. Sono venuto qui e mi sono concentrato solo sul godermi le mie gare, crescere lentamente e tornare al groove di essere nel paddock MXGP. La Germania era sei settimane fa ormai.

(ConwayMX)

Sono venuto qui e non avevo aspettative da me stesso. Il team non si aspettava nulla da me. Sono appena uscito, ho riso e sono salito sul podio. È uno shock enorme per me. Sono rientrato. Non sapevo di avere il podio e poi Romain e Jacky erano rimasti lì… avevo il podio. Ho appena lasciato cadere la moto. Davvero non ci posso credere. Sono così felice. Non solo per me stesso, ma tutto il team e tutti coloro che mi aiutano. È tutto anche per quei ragazzi. È incredibile.

Dici di non sapere che eri sul podio. Il pugno alzato quando hai superato il traguardo era solo per il terzo posto in manche, allora? Ne eri già entusiasta, figuriamoci essere sul podio?

Si Esattamente. Sono arrivato al traguardo, perché l'ultimo GP che ho fatto bene è stato in Lettonia. Ho fatto 4-4 lì ed ero felice. Quest'anno è stata onestamente una lotta. Ne ero felice. Ero comunque molto distante da Jago [Geerts], [Thomas] Olsen e [Jorge] Prado in quelle foto. Ho fatto un giro da solo in entrambe le manche. Ero abbastanza lontano dal combattere davvero con quei ragazzi lì. Sono venuto qui e ora Jago è stato davvero forte oggi e, sfortunatamente, ha avuto la moto [un problema] nella seconda gara.

Mi aspettavo che fosse molto più avanti di me. Ho lottato bene con [Calvin] Vlaanderen nella seconda ed ero già lì nella mischia con i ragazzi. Ho superato la linea e ero 5-3. Questa era in realtà una cosa. Non mi sono concentrato sul podio o sul risultato, davvero. Era solo andare in moto. Ero così entusiasta di quel terzo posto. Ero così felice di essere tornato mescolandomi con le persone e guidando come so di poter fare in moto.

(ConwayMX)

Il Portogallo e Mantova erano duri, e tu ci eri sopra, ma forse prima di quella pausa ti erano ancora un po' in testa? Immagino che quella pausa sia stata proprio come un vero aggiornamento. Come hai detto, hai praticamente toccato il fondo con un infortunio. L'unico modo di andare era in su. Immagino che a quel punto avresti accettato qualsiasi cosa, che poi avrebbe cambiato completamente la tua mentalità, ed eccoci qui. Un Ben Watson rinfrescato eguaglia i podi e chissà cos'altro per il resto della stagione.

Esattamente. Sono andato a casa e mi sono quasi fermato. Non sapevo davvero cosa fare di me stesso. Ero un po' perso. Stavo ancora facendo un sacco di allenamento fisico. Stavo facendo molto ciclismo con mio fratello e trovavo solo cose da fare. La cosa principale era semplicemente fermarmi e dire a me stesso: "Dove posso migliorare? Cosa sta succedendo in questa stagione?" La scorsa stagione sono arrivato e i ragazzi mi hanno firmato per un po' tra i primi otto e forse i primi cinque. Sono arrivato quarto con nella serie. Mi passava per la testa iniziando questa stagione.

Ho fissato l'obiettivo di essere migliore di come ero la scorsa stagione. La squadra sicuramente si aspetta molto di più ora, perché hanno visto quello che ho mostrato nelle fasi della scorsa stagione. Sono venuto qui e ho detto: "Sto solo andando in moto. Sto andando a divertirmi. Il campionato è finito. Se vengo qui e finisco decimo, sono sicuro che i ragazzi saranno abbastanza contenti solo di avermi di nuovo in gara. Sarò felice." Ora me ne vado con un podio. È strano.

(ConwayMX)

Un altro aspetto positivo del tuo fine settimana è che mi sono concentrato su di te fuori dal cancello ogni volta ed entrambe le volte il salto iniziale, pensavo: "Ca ** o!" Pensavo che sarebbe stato un hole-shot. Forse se tu fossi stato al fianco di Prado e più vicino all'interno sarebbe successo? La parte centrale era un'opzione sicura sapendo che le tue partenze erano un po‘ sbagliate?

Sì, perché non vado in moto da settimane ormai. All'inizio, non ci ho lavorato affatto. Sono solo andato vicino alla casetta ogni volta. Solo un'opzione sicura. Sapevo che i ragazzi alla sinistra della casetta sarebbero diventati piloti da quindicesimo posto. Il più delle volte non sono davvero nel mix all'inizio, quindi speravo solo che se avessi fatto una partenza mediocre sarebbe stato libero intorno a me.

(ConwayMX)

Nella prima manche ho avuto uno scatto buono, poi stavo davvero appendendo la schiena. Sono rimasto troppo dritto. Avrei dovuto tagliare il rettilineo di partenza, come fa Prado, e colmare il divario tra i ragazzi. Sono arrivato alla curva e stavo guidando lungo il lato, quindi un sacco di ragazzi sono entrati di soppiatto. Ho imparato da quello per la seconda manche, ma lo scatto non è stato così buono. Lo scatto iniziale fuori dalla griglia era bello, ma il primo metro o due metri fuori dal cancello sulla sabbia non erano perfetti.

La moto si è davvero agganciata sul rettilineo. Stavo impennando quasi per intero. Ho provato a tagliare un po' di più e c'erano solo un paio di ragazzi penso, quindi sono uscito intorno al settimo o qualcosa del genere. Va abbastanza bene. Una cosa molto positiva per me questo fine settimana sono stati i primi giri delle gare. Sono andato dal settimo, penso, al quarto nella seconda manche, qualcosa del genere nel primo giro. Questo era un grosso problema per me in precedenza, quindi ne sono davvero felice.

(ConwayMX)

Avevi qualche dolore alla mano o qualche condizionamento dovuto alle gare mancanti? Stavo osservando attentamente i tuoi tempi pensando che forse sarebbe successo. Quando [Maxime] Renaux ti ha passato nella prima, pensavo: "Okay, forse è un po' in calo?" Poi l'hai ripreso, l'hai preso e in realtà penso che i tuoi tempi siano stati più forti nella seconda metà.

Ho provato a spingere dal primo giro e portarmi in testa, poi ho preso un ritmo per il resto della manche. È assolutamente brutale là fuori. Non è possibile sedersi facendo tempi sul giro molto veloci ogni volta che si spinge. Beh, non io comunque. Ho avuto una buona posizione. Ero sistemato. Ho provato a un certo punto, penso dopo due o tre giri, ero in una bella posizione e poi ho detto: "Bene. Accomodati, prendi un buon ritmo e cammina un po'." A quel punto, non appena l'ho fatto, ho perso completamente il ritmo. Sono andato troppo piano e finivo nelle buche.

Ho fatto alcuni brutti giri, poi Renaux mi ha superato e mentalmente ero frastornato e pensavo: "Sarà una lunga manche". Mi sono appena ripreso e ho iniziato a rientrare nel mio ritmo. Sono tornato su Renaux e l'ho superato. Ho posato il martello per un paio di giri non appena l'ho superato e l'ho rotto. Sono stato in grado di stabilirmi e fare la mia gara per il resto. Verso la fine, ho iniziato a costruire e stava migliorando sempre di più. Ne ero felice. La seconda gara è stata davvero uguale. Sono andato forte nei primi giri, poi sono arrivato forte.

(ConwayMX)

A un certo punto ho avuto una bella battaglia con Vlaanderen. L'ho superato e poi mi ha passato direttamente abbastanza forte. Penso che abbia fatto quello che ho fatto io a Renaux. Ha messo giù il martello per due giri e mi ha rotto un po'. È stato difficile per me, perché ho fatto una brutta curva con un doppiato. Sono quasi caduto. Pensavo: "Basta superare questa manche". A quel punto mi sono sistemato e lui era un po' più veloce di me, quindi mi ha rotto a quel punto. Sono riuscito a ottenere un buon ritmo.

Quindi negli ultimi giri, Vlaanderen era molto più lontano da me in seconda ed il quarto era molto indietro. Pensavo: "Giusto". Gli ultimi giri li ho presi davvero con calma e non avrei ottenuto un'altra posizione. E i ragazzi dietro erano molto indietro. In quegli ultimi giri stavo facendo un po' di matematica in testa pensando: "Sono sul podio?" Non hanno detto nulla sulla tabella, quindi ho pensato "No, non credo." Sono rientrato e poi c'erano Romain e Jacky. È stato emozionante.

(ConwayMX)

Due cose a cui mi hai appena fatto pensare. Nella seconda, [Darian] Sanayei e [Michael] Sandner ti hanno fregato quando li hai girati. Non so se fosse quello di cui stavi parlando, ma ti hanno fregato. In secondo luogo, a metà gara ho iniziato a fare un po' di matematica. Ho tirato fuori la calcolatrice e c'era un pareggio a quattro per il terzo posto, con Jago ancora dentro. Ho iniziato a guardare la tua tabella pensando: "Glielo diranno, perché può arrivare a Vlaanderen e forse ce la farà." Stavo guardando e guardando. Ti avrebbe effettivamente aiutato saperlo?

Sì, ma, come ho detto, nella pausa ho imparato a non pensare ai risultati. Questo è stato un problema in questa stagione. Pensavo: "Faccio la mia gara. Se passo Vlaanderen, lo passo. Se non lo passo, non mi interessa". Questa è solo una gara di ritorno. Non mi interessa. L'ho visto lì. Stavo combattendo con lui e spingendo. L'ho superato ad un certo punto, ma mi ha restituito il sorpasso. Quando ha iniziato a distaccarmi, non sapevo se avrebbero detto "Hai bisogno di Vlaanderen per il podio" o qualcosa del genere.

In realtà penso che sia stata una lezione anche per tutto il team. Non esercitare alcuna pressione su di me. Non ci importa se è sul podio o no. Non hanno messo nulla sul podio sul podio una volta, quindi ero solo concentrato sulla mia gara e sulla mia guida. Penso che Jacky abbia anche parlato con loro e detto: "Non mettere niente su un podio. Non ci interessa. Se lo ottiene, lo ottiene. Giorni felici. Ha guadagnato solo dalla sua guida. " Quindi no. Non c'erano informazioni su ciò che stava accadendo. Ecco perché è stato uno shock quando sono entrato e sono rimasti lì ad aspettarmi.

(ConwayMX)

Giorni felici allora. Va tutto bene. A Imola. Tutto dovrebbe anche essere un po' meglio lì. Spero che tu possa farlo di nuovo, ma immagino che con la tua nuova mentalità un quarto sarebbe buono. Ad ogni modo, questo è tutto positivo per il resto dell'anno e quei giorni bui ormai sono un po' dietro di te!

Sì, sicuramente. La mia mano sta davvero bene. In realtà stavo davvero lottando con le vesciche questo fine settimana, perché con solo un paio di giorni in moto è come se le tue mani si ammorbidissero immediatamente. Questa è stata una grande lotta per me questo fine settimana, le mani stavano bruciando durante la manche. Dove mi sono rotto è perfetto adesso. In realtà non provo nulla, quindi è davvero molto positivo. A Imola, vado e mi divertirò di nuovo. Divertiti. Nessuna pressione ora. Il campionato è finito. Non mi interessa.

Incentrato sul costruirmi come pilota. Sto solo migliorando e lavorando per la prossima stagione. Inizieremo da capo. Fa tutto parte del costruire, arrivare lassù e svilupparsi come persona. Impari solo attraverso i brutti momenti. Forse se non avessi avuto un anno terribile quest'anno, o i duri fine settimana che ho avuto, allora forse non sarei una persona migliore per il prossimo anno, diciamo. Non lo so. Dobbiamo solo vedere. Sii positivo e divertiti, soprattutto.

Testo: Lewis Phillips | Immagine Principale: ConwayMX

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