Visti da Vicino: Jeffrey Herlings

Jeffrey Herlings ci racconta il suo ritorno alle gare

· 7 tempo di lettura

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Per la prima volta quest'anno, c'è una chat dopo gara con Jeffrey Herlings. Herlings è tornato al Gran Premio di Svezia nel fine settimana, con grande gioia della sua legione di fan, e ha subito fatto un bel colpo nella classe regina, vincendo la manche di qualifica e ha conducendo per innumerevoli giri durante il fine settimana. Ci sono stati molti aspetti positivi dall'evento ed emergono in questa esclusiva intervista MX Vice di Uddevalla.

MX Vice: Finalmente, un'intervista dopo-gara! Penso sia stata una buona giornata. La velocità era buona. 

Jeffrey Herlings: Sono sopravvissuto al giro si ricognizione…

Sei sopravvissuto al giro di ricognizione! Anche  a due giri di ricognizione.

Tre durante tutto il weekend. Anche sabato.

Guardati, sopravvissuto al fine settimana…

Una vittoria e anche un quarto, e un indurimento delle braccia.

(Ray Archer)

Tutto qui? Intervista fatta? L'abbiamo riassunta. Penso che sia stato bello. La velocità era buona e, senti, hai deciso di correre qui solo mercoledì. Davvero, non avresti dovuto essere qui. Arrivare con una vittoria di qualifica, un hole-shot e aver mostrato una buona velocità… Direi che va bene.

Si. In realtà abbiamo deciso… Anche giovedì mattina, stavo ancora guidando. Ho parlato con il mio meccanico. Stavo in qualche modo menzionando la velocità di Glenn [Coldenhoff] in allenamento e mi sono detto: "Penso che sia il ragazzo più veloce in circolazione nelle ultime gare". Pensavo: "È solo allenamento". Oggi vedi il ritmo di gara… Non ho ancora il ritmo di gara, ma uscirne con una vittoria in qualifica è stato del tutto inaspettato. Questo mi ha di nuovo messo un po' di pressione per oggi. Non avevo alcuna pressione, ma soprattutto nella prima manche… Facciamo solo un piccolo riscaldamento al mattino, tipo quindici minuti.

Sono solo pochi giri e poi non mi sono davvero riscaldato, soprattutto perché non ho fatto nessuna gara. Ho avuto un terribile indurimento delle braccia e dopo dieci minuti non riuscivo a tenere la moto. Sono sopravvissuto ancora per altri dieci, ma poi sono scoppiato e da lì non ho più guidato bene. Perfino la mia ruota anteriore è scivolata via, poi sono passati sulla mia moto. Mi hanno rotto il freno posteriore. Il mio freno posteriore non andava più. Pensavo: "Qualunque cosa". Non aveva senso assumersi dei rischi. Non volevo correre rischi, quindi per la seconda manche mi sono detto: "Non voglio fare un hole-shot".

(Ray Archer)

Anche se ne volevo fare uno, non sono abbastanza veloce e cose del genere. Nella seconda manche sono partito verso la decima posizione e poi sono arrivato fino alla quarta. [Romain] Febvre è caduto però, ma penso ancora che sia stato un buon allenamento e un buon fine settimana. È andato meglio del previsto oltre alla prima manche. Anche se ho guidato per venti minuti… Non parliamo della seconda parte. In generale, penso che sia stato un buon fine settimana. Non ho fatto grossi incidenti. Non mi sono fatto male e sono tornato a casa sano.

Quando sei arrivato ai venti minuti nella prima manche, c'era una piccola parte di te che stava pensando: "Okay, ci sono altri sei giri. Forse posso farcela?" O piuttosto hai pensato: "Qualcuno può passarmi, perché sono stufo di guidare e non posso più farcela?"

No. Ho guidato per dieci giri su… Non so quanti giri abbiano fatto. Quindici, diciotto o quant'altro. Ho guidato più della metà della gara, ma a un certo punto, quando non riesci a tenere la moto, diventa pericoloso. Se cado, allora mi va bene, perché ho deciso di [spingere così tanto], ma non voglio portare fuori altre persone. Poi, anche mi sono capovolto in una curva, [Arnaud] Tonus è passato e mi dispiaceva per lui.

(Ray Archer)

Non avrebbe dovuto cadere, ma sono le gare. A volte vinci, a volte perdi. È stata un buon allenamento per me e farò un'altra gara il prossimo fine settimana, poi vado in Turchia e spero di essere almeno tra i primi cinque e magari di salire sul podio. Di sicuro, voglio ancora vincere un GP quest'anno. Vedendo cosa posso fare ora con meno di due settimane di allenamenti… Spero che tra altre tre settimane potrò ancora lottare per vincere un GP.

La seconda manche è stata più semplice, eh? Partendo dal settimo posto o giù di li, hai potuto semplicemente metterti a tuo agio e prendere il tuo ritmo. Hai avuto ancora le braccia dure abbastanza presto?

No, le braccia andavano molto meglio. Ne ho avuto ancora un po', ma la seconda manche è sempre un po' meglio. Se sei un pilota, lo sai. Ci vuole solo del tempo. Starò meglio ogni singolo fine settimana, ma ho fatto quattro o cinque settimane di guida a maggio e metà giugno. Ora lo sto facendo da due settimane. Quei ragazzi corrono da febbraio e io ho solo fatto sette settimane in moto.

(Ray Archer)

Sei al terzo round tu!

Sono ancora alle gare di preparazione, in pratica. La mia GP [stagione] deve ancora iniziare…

Provo a indovinare qui. Hai guidato per quanto, due settimane? Zero terreni duri o un po' di più?

Un giorno.

Mi pare abbastanza [risate]…

No, in realtà l'ho fatto due volte. Non dovrei mentire. Due giorni sul duro e penso cinque giorni sulla sabbia o giù di lì. Non era una pista difficile, ma nemmeno sabbia. Questa era insidiosa. Era davvero scivolosa con tutte le pietre e roba del genere, ma è stato un buon allenamento. Volevo solo prenderlo come un allenamento.

Credo se sarei potuto andare in Francia questo fine settimana per esercitarmi, ma niente è meglio di questo. Avrei comunque dovuto combattere con questi ragazzi presto, quindi avrei avuto il problema delle braccia dure. Ecco perché ho deciso di venire qui all'ultimo minuto. Penso che sia stato bello

(Ray Archer)

Mi è sembrato come se avessi tagliato il traguardo durante la gara di qualifica scrollando le spalle praticamente riassumendolo. Immagino tutto il tempo passato a pensare: "Okay, dove sono tutti? Questa è la mia gara pre stagionale. Volete passarmi?"

Pensavo: "Quando mi passerete?" Le mie braccia erano seriamente… Avrei potuto riempire la gomma intera. Quanta aria c'era nelle mie braccia! Tipo: "Passami e basta!" Non potevo più aggrapparmi alla moto, ma poi ho pensato "Va bene, tre minuti". Poi ho pensato "Un minuto" o qualcosa del genere. Pensavo: "Va bene, altri due giri. Ultimo giro. Va bene, ce l'ho fatta." Poi ho pensato "Nessun punto!"

Oggi, già dopo alcuni giri l'ho sentito arrivare [le braccia dure] ed è così difficile guidare. Su una pista di sabbia puoi durare più a lungo con le braccia dure, ma su una pista dura, specialmente su questa pista, è così sensibile con tutte le piccole pietre e molto scivolosa. Hai solo bisogno di guidare, guidare e guidare. Penso che tra qualche gara sarà finita. È stata un'ottimo allenamento.

(Ray Archer)

Dopo averti visto questo fine settimana, sono molto, molto fiducioso che Assen sarà perfetta. Forse non sarai al cento per cento, come hai detto prima, ma se stai già vincendo le gare di qualificazione…

No, non sarò al cento per cento. Se sarò al novantacinque percento, allora sarò bravo a vincere. Anche se guardi la seconda manche, ero solo quindici secondi circa dietro il leader. Per un ragazzo come me che è quasi uscito dalla pensione e non corre da così tanto tempo, non ho fatto così male. Voglio assolutamente ringraziare il team di gara della Red Bull KTM, perché li ho chiamati solo giovedì mattina.

Hanno reso tutto possibile. Hanno portato un'altra moto con Liam Everts, almeno per avere le moto qui e mettere tutto insieme. Senza di loro, non sarei stato qui. Un ottimo lavoro da parte dei ragazzi che hanno ancora fatto di tutto per farmi guidare e correre. Voglio davvero ringraziarli per questo e voglio ancora portare una vittoria ai ragazzi.

(Ray Archer)

Mettici sopra un numero. Cinquanta per cento al momento? Sessanta per cento? Le braccia sono a zero, immagino.

Le braccia sono a meno di uno. La guida, dal sessanta al settanta percento. Se avessi potuto essere un secondo più veloce ora, avrei probabilmente vinto la prima manche. Non ero abbastanza veloce da stare davanti, quindi c'era una specie di trenino dietro di me. Non ero abbastanza veloce. Se trovo un secondo in più, cosa che spero di fare in breve tempo, allora va bene. Ora non potevo fare il mio ritmo e dovevo difendermi dappertutto. Stavano spingendo a sinistra, a destra, su e giù. Non è stato bello, ma è stata un'ottimo allenamento.

Il prossimo fine settimana Germania. Hanno giri di ricognizione lì? Dobbiamo stare attenti?

Se [Arminas] Jasikonis partecipa…

A volte si presenta lì.

Lo fa? Allora non vedo l'ora che arrivi quel giro di ricognizione. No. Non è stata colpa sua. Sono caduto dietro il salto. Ha cercato di non colpirmi, quindi ha fatto davvero un ottimo lavoro. Devo fare attenzione ai giri di ricognizione. Sono sopravvissuto questo fine settimana, quindi va bene.

Intervista: Lewis Phillips | Immagine Principale: Ray Archer

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