Punto di Vista: Justin Cooper

Justin Cooper parla del suo primo Nazioni

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Justin Cooper è stato senza dubbio la stella del Motocross delle Nazioni 2019. Non solo ha superato tutte le aspettative durante il processo di qualificazione di sabato, ma ha anche superato il dolore di un infortunio alla mano per recuperare punti importanti per il Team USA alla domenica. È stato un fine settimana estremamente movimentato che è descritto in questa intervista esclusiva a MX Vice.

MX Vice: Non pensavo nemmeno che fossi ancora qui, perché ovviamente ti sei fatto male oggi. Parlaci di tutto quello che è successo, di come sei caduto al primo giro e di come hai in qualche modo colpito il tuo compagno di squadra.

Justin Cooper: E' divertente. Non sapevo nemmeno che fosse il mio compagno di squadra fino a quando non ho visto un video. So solo che qualcuno mi ha colpito molto duramente. Ho finito per rovinarmi la mano davvero per bene. Abbiamo provato a fare delle iniezioni e ad addormentarla un po', ma è stato doloroso. Mi hanno chiamato per uscire proprio all'ultimo secondo e là fuori mi sono seduto per il dolore. È un peccato. E' stato piuttosto sfortunato che sia stato il mio compagno di squadra. Sarebbe stato bello se fossi caduto da solo, ma ho portato il mio compagno di squadra con me e questo non ha aiutato per niente. Questo è il modo in cui il biscotto si è sbriciolato. Una buona giornata ieri ma oggi niente. Era abbastanza brutale là fuori.

(ConwayMX)

Non pensavo nemmeno che avresti continuato dopo quell'incidente nella prima manche. Sei stato giù per un po'. Sembrava che fossi ferito. Inizialmente pensavi di aver fatto più danni di quello che hai effettivamente fatto?

Sì, mi sono alzato e non sono riuscito a prendere la moto. Non avrei mai potuto raccoglierla. Ho fatto un respiro e la mia mano pulsava da matti. Alla fine sono salito in moto, poi ho visto che non c'era la frizione o altro. Questo mi ha spaventato un po' di più. Poi ho finito per cadere di nuovo, perché non avevo la frizione per salvarmi in curva. Dovevo stare molto attento. Quando sono caduto, ho dovuto sgasare e mettere la marcia. E' stato un casino. È quello che è. Andremo a casa, ci riprenderemo e ci prepareremo per il supercross.

Quella prima manche è stata più facile della seconda? Immagino tu avessi ancora l'adrenalina e tutto il resto. La seconda manche è stata un po' più comoda, a causa delle iniezioni e di tutte quelle cose?

No, la prima manche è stata molto più facile. L'unica cosa che non era facile era non avere la frizione. Non potevo davvero guidare. È stato difficile guidare, perché non potevo uscire davvero dalle linee e salvarmi se facevo un casino. In una gara di fango è necessario fare affidamento sulla frizione per rimanere in piedi. A volte devi solo usarla per la stabilità. È quello che è. Ho provato, ma non eravamo da nessuna parte di gara per provarci o altro. È un peccato, ma è come è lo sport. Il mio sabato è stato fantastico e poi la domenica è andata di cacca. Questo è tutto ciò che c'è da dire.

(ConwayMX)

Questo metterà un po' una nuvola scura sulla tua esperienza di Motocross delle Nazioni, ma non dimentichiamoci che hai dominato ieri. A molti piloti americani piacerebbe venire qui e passare una giornata così. Sulla base dei tuoi commenti pre-gara, penso che forse te lo aspettavi contro i ragazzi della MX2?

Sì, di sicuro. Sono venuto qui per fare il mio lavoro nella classe MX2. Stavo facendo proprio questo, e poi un piccolo errore e tutto scompare. Posto sbagliato nel momento sbagliato, specialmente con Jason [Anderson] che mi corre incontro. Questa pista era così brutale. Il tempo che abbiamo avuto l'ha resa molto diversa rispetto a ieri. L'ha resa molto più insidiosa. La visibilità era un problema. Era tutto quel genere di cose. Niente di cui lamentarsi davvero. Penso di aver guidato davvero bene. È solo un peccato che ci sia accaduto. Ci riprenderemo e torneremo per vendicarci, immagino che potresti dire, per la prossima volta al Motocross delle Nazioni.

Quando sei sceso in pista per la prima volta ieri, era come se non avessi mai corso prima? Potresti almeno confrontarlo con le piste europee che hai guidato nelle ultime due settimane?

Potrei sicuramente confrontarla. Sicuramente un po' più scivolosa. Questo è il modo migliore per descriverla. Non è stato davvero troppo difficile, ma allo stesso tempo è stato diverso. Era diverso dalle piste europee dove ho guidato e decisamente diverso da quelle di casa. Mi sentivo come se fossimo preparati. Mi sentivo a mio agio. Sarebbe stato bello avere un fine settimana nella sabbia profonda come doveva essere. Si è trasformato in molto di più. La visibilità era così brutta là fuori. Ogni volta che dovevi tirare un roll-off o qualcosa del genere. È duro con la 250. Sapevo che sarebbe stato così. C'era solo la modalità di sopravvivenza là fuori.

(ConwayMX)

Sembra che tu abbia rotto una nocca. C'è qualche altro danno? Per quanto tempo ti farà stare fuori?

La mia mano è solo abbastanza sbattuta, tagliata e tutto il resto. Non so esattamente cosa mi abbia colpito, ma dovrei essere fuori per… Mi prenderò un paio di settimane di pausa – due o tre settimane – vedrò come mi sento e poi ripartirò da lì.

Ti sei impegnato molto in questa gara, per molto tempo hai rinunciato a molto tempo libero. Questo è un modo merdoso per finire, ma non hai nessun rimpianto? Sei felice di averlo fatto? Sei felice di aver fatto questa esperienza?

Si. Sono deluso, è finita così. Nel primo giro della prima gara. Non è come volevo che andasse. Nel complesso è stata una grande esperienza. Per fortuna sono venuto. Siamo letteralmente caduti in squadra su questo. Sono grato per l'opportunità e lo farò di nuovo la prossima occasione che avrò. Speriamo di avere un po' più di fortuna la prossima volta.

Intervista: Lewis Phillips | Immagine Principale: ConwayMX

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