Punti di Vista: Nathan Watson

Il fine settimana del Nazioni di Watson

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Quando Nathan Watson ha lasciato il paddock dei Gran Premi alla fine del 2015 per iniziare una nuova carriera nel mondiale Enduro le sue chance di rappresentare la Gran Bretagna al Motocross delle Nazioni si sono ridotto al lumicino. Watson ha avuto questa opportunità nello scorso weekend al TT Circuit di Assen ed ha fatto la sua parte per portare la squadra inglese sul podio per il terzo anno consecutivo. Abbiamo parlato di tutto questo in questa esclusiva intervista per MX Vice.

MX Vice: È strano che tu sia qui visto che a fine  2015 sei passato all’enduro. Immagino che il sogno di correre in questo evento non fosse molto presente. Non solo sei qui, ma sei anche sul podio. Immagino sia molto più di quanto tu potessi chiedere.

Nathan Watson: Si. È incredibile. Era qualcosa che mi era sempre passato per la testa ma non avevo mai avuto l'opportunità di fare questa gara. Dopo questi ultimi anni – specialmente ora che ho iniziato a fare gare extreme che sono all'opposto del motocross – non mi sarei mai aspettato di essere qui. Appena ho ricevuto la chiamata mi sono messo a lavorare sodo.

(ConwayMX)

Sfortunatamente ho avuto un problema con la moto nella prima gara, ma i miei compagni di team hanno fatto meglio e io ho fatto una prestazione solida nell'ultima manche. Salire sul podio è stato come se un sogno diventasse realtà. Per la prima volta ho fatto molte conferenze stampa, incontri con i fan e tutto il resto. È un'esperienza straordinaria. Me la sono goduta ogni minuto.

Torniamo al momento di quando la squadra è stata selezionata e tutto il resto. Non ti stavi allenando nel motocross. Ti allenavi tra le radici degli alberi e cose del genere. Quando hai ricevuto la chiamata hai pensato di rifiutare? C'è molta pressione e il motocross non è più la tua occupazione a tempo pieno. C'era una parte di te che diceva "Non so se voglio andare?"

No. Ho fatto molte gare sulla spiaggia in inverno e ho girato molto sulla sabbia. Quando ho saputo che la gara era ad Assen sapevo che se mi avessero chiamato sarei stato pronto. Avrei partecipato in a qualsiasi condizione. Abbiamo molti piloti forti sulla sabbia nel Regno Unito, ma sfortunatamente ci sono stati alcuni infortuni e alter cose del genere. Pensavo che forse il sogno avrebbe potuto diventare realtà?"

Quando ho ricevuto la telefonata avevo già iniziato a prepararmi. Ero tipo "Sì. Provaci." Le condizioni come in questo fine settimana sono davvero snervanti. Era una lotteria. Tutti dovevano ottenere risultati consistenti. Nelle mie due gare c'era molta pressione.

(ConwayMX)

Il settaggio della moto per la sabbia è stata più facile di quanto pensassi? Immagino sapessi già come muoverti. Sei sempre stato un maestro sulla sabbia. Ti sei dovuto solo adattare?

Ad essere sincero, penso che la mia guida sia migliorata molto da quando sono passato all'enduro. Ho sempre usato il motocross come allenamento per l'enduro, quindi anche se corro nell’enduro ho fatto anche molto motocross. Penso di essere molto migliorato. Mi piacerebbe fare più gare perché, quando mi alleno con piloti forti, ho sempre una buona velocità.

A volte è frustrante non poter fare più gare di questo tipo, ma adesso sono davvero molto veloci. È molto difficile. Devi essere qui ogni fine settimana a correre. Era anche la prima volta partivo sulle griglie, ma in qualche modo ho fatto buone partenze. Sono davvero contento di come sono andato in questo fine settimana.

Sappiamo perché sei partito bene. Il falso manager del Team GB, Marc de Reuver, è stato molto duro con te questa settimana. Ho sentito che ti mandava SMS e tutto il resto, poi ovviamente c'era anche il giorno delle prove. Come è stato lavorare con lui? Ti ha spaventato?

Si. Mi ha sicuramente aiutato nelle partenze. All'inizio della giornata ha visto che non ero molto bravo e mi ha dato alcuni consigli di base. Ovviamente, ho avuto solo un giorno per metterli in pratica. Ho dovuto davvero impegnarmi e lavorare sodo. Vorrei ringraziarlo perché , anche se mi ha preso a calci in culo,  mi ha messo aiutato a migliorare nelle partenze.

(ConwayMX)

Ti ha parlato molto questo fine settimana? È stato vicino a voi? Sento che fondamentalmente è un inglese. Non so perché, ma era dappertutto in questo fine settimana.

Si. Penso che questa sia stata la sua ultima gara di [Adam] Sterry nella squadra olandese e credo che si sia concentrato sul Team GB. Questo è stato un bene per noi. Ci ha aiutato, sicuramente. Ha camminato in pista con noi e ci ha dato alcuni consigli, perché è una vera una leggenda sulla sabbia. Ha dato una mano per tutto il weekend e mi ha dato alcuni piccoli consigli su ogni cosa. È stato un secondo team manager.

E la tua moto? Ho sentito due cose. Ha un forcellone più lungo – che useresti per le gare in spiaggia – e ha un motore di Antonio Cairoli o qualcosa del genere? Uno di quelli veri?

Ho un motore ufficiale. Non ha esattamente le stesse specifiche di Cairoli. È un po’ diverso dal solito, ma del forcellone lungo è vero. È quello che uso nelle gare in spiaggia. Non sapevo se fosse possibile usarlo, così non l’ho usato in allenamento. Lunedì, quando mi hanno detto che avrei potuto usarlo, l'ho rimontato e mi sono trovato molto meglio. Non è stata una vera gara su sabbia questo fine settimana. Non c'erano grandi dossi e sabbia asciutta. Mi piacerebbe tornare e fare una gara su sabbia.

A proposito di ritorni, hai un contratto a vita con l'enduro o potresti tornare nel motocross? Questo fine settimana c'è stato anche qualcuno che ha detto "Potrei dovermi ricordare il tuo nome in futuro?"

No. A dire il vero non mi interessa. Ho appena firmato per il prossimo anno nell'enduro e sono contento. Sto facendo una buona carriera nell'enduro e ho un buon sistema con le mie gare in spiaggia e il WESS. Questi i miei programmi per il prossimo anno. Sicuramente troverò il modo di fare qualche gara in più di motocross e inserirne altre nel calendario, ma vediamo.

(ConwayMX)

Il team di enduro cosa ne pensa? Erano poco contenti? Non sei in corsa per il titolo, ma sei in un campionato. Hai fatto una gara lo scorso fine settimana e ne hai un’altra la prossima. Questo è il peggior tempismo possibile.

No, sono stati davvero di supporto. Sanno che è un grande evento è e mi hanno dato questa opportunità. Non potevano negarmi questa opportunità, perché è stata la mia prima volta. Sono stati davvero di supporto. Mi hanno aiutato, mi hanno dato il materiale di cui avevo bisogno e mi hanno messo sotto questa tenda. È stata un'esperienza incredibile stare accanto a Jeffrey [Herlings] e a Jorge [Prado] per tutto il fine settimana. Mi sono sentito come un pilota di motocross ufficiale per il fine settimana. È stato bello.

C'è un aspetto positivo. Il team GB è arrivato terzo lo scorso anno, ma non sono riusciti a salire sul podio. Questo significa che ne hai uno in più di Ben [Watson]. Chi l'avrebbe mai pensato mentre correvi nell'enduro?

Esattamente. Sono salito sul podio del Motocross delle Nazioni e ho partecipato alle conferenze stampa. Di fronte a tutti quei fan è stato incredibile. Ne ho sicuramente uno in più di Ben. Sono sicuro che in futuro tornerà sul podio delle Nazioni. Lo spero per lui.

Intervista: Lewis Phillips | Immagine Principale: ConwayMX

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